Daniel Rivera / 13 Octubre 2021

VITAFOODS 2021: El auge de las innovaciones en ingredientes nutracéuticos microencapsulados

Proteínas alternativas, probióticos y CBC, son algunas de las tendencias más innovadoras en nutracéuticos que henos visto en Vitafoods Europe 2021, la feria global más importante de Europa sobre ingredientes y productos nutracéuticos que se ha celebrado del 4 al 8 de octubre en Ginebra. Estuvimos allí y os contamos tendencias, innovaciones en producto, nuevas aplicaciones y diferentes formatos en ingredientes y productos nutracéuticos.

Los ingredientes y productos nutracéuticos son los componentes de los alimentos que además de un aporte nutricional, aportan beneficios para la salud, para la prevención y tratamiento de enfermedades.

Vitafoods 2021, el mayor evento híbrido (presencial y virtual) sobre nutracéuticos

Este año , por las circunstancias de los últimos años, y tras la cancelación del último evento Vitafoods 2020, ha sido un evento híbrido, en el que se ha combinado la presencia física en la feria, del 5 al 7 de octubre en Ginebra, con las reuniones y visitas virtuales mediante una plataforma virtual durante 12 horas al día, dos días más, del 4 al 8 de octubre. Este formato parece haber venido para quedarse, facilitando el contacto a empresas y países que aún no han dado el paso a las visitas presenciales.

Gracias a este formato han asistido visitantes de 112 países y más de mil expositores, reuniendo proveedores de materias primas, suplementos dietéticos, alimentos y bebidas funcionales.  A pesar de las dificultades, resulta evidente que los nutracéuticos siguen siendo un sector muy innovador, con muchos tipos de ingredientes novedosos que salen a mercado, con nuevas aplicaciones y diferentes formatos.

La feria estaba dividida en 4 bloques por sectores: Ingredientes y materias primas; marcas y productos finales; servicios y equipamiento; Servicio de maquila (o fabricación por contrato) y marca privada. Además, contó con una serie de conferencias para hacer más completa la visita de diferentes perfiles de asistentes.

La asistencia a esta feria que nos ha permitido identificar  novedades en microencapsulación:

Proteínas alternativas, probióticos y CBC, tendencias en ingredientes y productos nutracéuticos

  • Extractos e ingredientes derivados de CBD: El boom de hace dos años en el mundo de extractos e ingredientes basados en CBD (principal componente del cannabis) sigue siendo patente, aunque con menor número de empresas proponiendo y comercializando el propio extracto, y más aplicaciones finales con CBD en su formulación. La oferta de formulaciones es cada vez mayor, con extractos microencapsulados, combinados con otros ingredientes funcionales, o en cápsulas.
  • Ingredientes y productos finales a partir de fuentes de proteínas alternativas: Sigue en aumento la oferta de ingredientes y productos finales basados en proteínas alternativas, como de fuentes vegetales, insectos, etc. con nuevos formatos, barritas, en polvo, etc. y con nuevos sabores, y combinaciones. También sigue siendo creciente su uso como material de microencapsulación para la protección de activos e ingredientes funcionales.
  • Productos a partir de probióticos: Destaca especialmente este año los productos basados en probióticos, muchos de ellos microencapsulados. A pesar de ser un tipo de ingrediente funcional con más tradición desde hace muchos años, siguen saliendo nuevos probióticos innovadores, con funciones innovadoras, mayores efectos sobre la salud, y más probados, especialmente relacionadas con mejoras cognitivas, salud intestinal, o incluso belleza.

La microencapsulación: Ventaja competitiva en ingredientes nutracéuticos

Es cada vez más frecuente que estos nutracéuticos se ofrezcan microencapsulados, como una ventaja más para diferenciarse de la competencia, puesto que la microencapsulación permite protegerlos, evitar su degradación prematura, facilitar su formulación, y favorecer la liberación en el punto deseado del tracto gastrointestinal, mejorando por lo tanto su eficacia. La oferta como producto microencapsulado, aporta estas ventajas haciendo estos nutracéuticos más eficaces y competitivos.

Las tecnologías de microencapsulación no han cambiado desde hace unos años, y la presencia de microcápsulas en la formulación ya no es un reclamo en sí mismo, como ocurría hace algunos años, pero se acentúa mucho la presencia de ingredientes nutracéuticos encapsulados. Las propias empresas productoras del nutracéutico ya lo ofrecen microencapsulado, y pasa a formar parte de la mayoría de las formulaciones de éxito.

Nuevas materias de recubrimiento vegetales aptas para dietas veganas

También se observan mejoras en el producto microencapsulado mediante el empleo de nuevos materiales de recubrimiento, que permiten obtener productos más efectivos, o logrando alcanzar otros claims, como productos veganos, como gelatinas vegetales de recubrimiento, etc… Estos nuevos materiales de recubrimiento requieren de una mayor experiencia en el conocimiento del proceso de microencapsulación, para lograr los objetivos buscados pero permiten alcanzar objetivos novedosos y superar dificultades que antes no eran tan relevantes como seguir siendo productos veganos, o ecológicos.

Cápsulas de gran tamaño cápsulas (tipo soft-gel o cápsulas de polvo) con microcápsulas en su interior

Ocurre lo mismo con las cápsulas de mayor tamaño que, a pesar de tener una mayor tradición, siguen innovando en cápsulas tipo soft-gel o cápsulas de polvo, de tamaño grande. Este tipo de cápsulas son la manera más antigua de protección frente a condiciones agresivas, o de liberación controlada, y sigue destacando con innovaciones en materiales, sistemas de relleno, liberaciones controladas, con líquidos o sólidos en su interior, personalizadas, y en muchas ocasiones con microcápsulas en su interior, lo que abre también un nuevo campo de desarrollo.

En general, la microencapsulación pasa a formar parte necesaria de las formulaciones que tienen éxito, aunque no aparezca expresamente en el propio producto. Los propios proveedores lo ofrecen encapsulado, destacando sobre otros productos no encapsulados y favoreciendo su eficacia, vida útil, percepción organoléptica, etc.

Productos nutracéuticos innovadores con ingredientes microencapsulados

Como ejemplo de que la microencapsulación está presente en los productos de éxito, cabe destacar los tres productos que resultaron premiados, gracias a la exposición y muestra de productos finales innovadores en los que han estado trabajando las diferentes empresas, donde los asistentes pueden probar y votar diferentes tabletas, batidos, galletas y gominolas con todo tipo de nutracéuticos.

  • Bebida funcional: Sirope de hierro microencapsulado para fórmulas infantiles

El primero de los ganadores destaca el sirope de hierro para fórmulas infantiles de la empresa pharmalinea, producto ganador en la categoría de bebida funcional de mejor sabor. Este producto ha probado clínicamente que incrementa los niveles de ferritina en un 69%, en niños con deficiencia de hierro, reduciendo la anemia.

Aunque no aparezca expresamente en el envase, el hierro está microencapsulado, para dotarle de protección, aumento de la biodisponibilidad y mejora organoléptica, como explica la propia empresa en su web y en el artículo recientemente publicado “Micronized, Microencapsulated Ferric Iron Supplementation in the Form of Iron Syrup Improves Hemoglobin and Ferritin Levels in Iron-Deficient Children: Double-Blind, Randomized Clinical Study of Efficacy and Safety” (Zêckanovíc. A. et al., 2021)

Producto ganador Vitafoods 2021 de Pharmalinea de sirope con hierro microencapsulado.

  • Alimento funcional: Levaduras en formato crujiente

En la categoría de alimento funcional de mejor sabor, ha ganado el producto Noochy Crisp de Gnosis Lesaffre con levaduras, que han tenido que someterse a un proceso de estabilización y protección en polvo deshidratado para soportar la extrusión y poder generar una experiencia sensorial crujiente.

Producto ganador Vitafoods 2021 de Gnosis Lesaffre con levaduras el formato crujiente estabilizadas para soportar la extrusión.

  • Producto vegetal: Gominolas multiviamínicas de  CBD, azafrán y chilly con microcápsulas

Y, por último, el premio al mejor producto vegetal se lo ha llevado un formato de gominolas multiviamínicas Vitabites con CBD, azafrán y chilly “Saffron + CBD + Chili Vitabites” de la empresa laboratoria Natury. Como en los casos anteriores, la microencapsulación no es un reclamo en sí, en el propio producto, pero sí es un medio para lograr ser un producto de éxito, mejorar en este caso la protección y aumentar su vida útil, como puede observarse en su página web.

Vitabites de Laboratoria Natuyr con microcápsulas, ganadores del premio vitafoods 2021.

En definitiva, la microencapsulación sigue siendo, cada vez más, una manera de lograr productos de éxito en el campo de los nutracéuticos, y adaptándose a las nuevas tendencias.

En AINIA trabajamos desde hace más de 15 años en el desarrollo de procesos de microencapsulación con diferentes tecnologías y materiales de recubrimiento. La clave para alcanzar un producto de éxito está en seleccionar la tecnología que mejor se adapta al ingrediente objetivo, al producto final y al método de liberación que se pretende obtener. Con nuestra experiencia, podemos ayudarte en esta labor,  desde escala de laboratorio hasta escala industrial.

En esta línea, estamos trabajando en nuevas aplicaciones de encapsulación con polarización electroestática, entre otras aplicaciones. Se trata de una de las líneas de investigación desarrolladas por AINIA en 2021 en el marco de las ayudas IVACE a los centros tecnológicos de la Comunidad Valenciana para proyectos de I+D. IVACE  

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